Última voluntad y testamentos españoles para ciudadanos de UK

29/11/2021

Última voluntad y testamentos españoles para ciudadanos de UK

Pensar o lidiar con las últimas voluntades y testamentos no es del agrado de nadie. Pero si tienes activos en España (como una propiedad o cuentas bancarias) es muy recomendable organizar una Última Voluntad y Testamento en español para evitar problemas futuros.

¿Qué pasa si alguien fallece sin una última voluntad?

Esta es la primera pregunta que debemos responder para comprender la importancia de una última voluntad española. Si un ciudadano británico falleciera en Reino Unido, está claro que a la herencia se aplicará la ley inglesa pero, ¿qué pasa cuando esa persona fallece en España? ¿O tienes activos en España? ¿Qué ley se aplica?


Según el Reglamento (UE) No 650/2012 sobre jurisdicción, ley aplicable, reconocimiento y ejecución de resoluciones y aceptación y ejecución de documentos públicos en materia sucesoria y sobre la creación de un Certificado Sucesorio Europeo, el fallecido puede elegir entre dos leyes: la ley de su nacionalidad o la ley del domicilio.


Pero, ¿qué pasa si esa persona no ha elegido ninguno? Entonces, se aplicará la ley del domicilio

Por tanto, si alguien falleciera en España sin testamento, aunque el fallecido sea ciudadano británico, se podría aplicar la ley española.

Sin embargo, las cosas se complican más si el fallecido falleció en Reino Unido. El problema aquí es que Reino Unido no forma parte del Reglamento (y nunca lo fue), por lo que esta regla no se aplica en el Reino Unido. Aquí, necesitamos estudiar la ley inglesa y galesa para entender qué sucede.

Bajo la ley inglesa y galesa, debemos distinguir entre propiedades (bienes inmuebles) y bienes muebles. Para los segundos, la ley del domicilio regirá la herencia. 

Pero las propiedades se liquidan según la ley del lugar en el que se encuentran.

Entonces, en pocas palabras, si tiene propiedades en España, se aplicará la ley española si no hay una última voluntad (ya sea porque el fallecido tiene su domicilio en España o porque la ley inglesa nos envía a la ley española).

¿Quiénes serán los herederos según la ley española?

Como ya te hemos explicado en uno de nuestros post anteriores (y puedes comprobarlo de nuevo aquí), la ley de sucesiones española es muy estricta y compleja

Según la ley española, incluso si hay una última voluntad, el fallecido no tiene muchas opciones.

La buena noticia aquí es que, como ya hemos escrito, los ciudadanos británicos pueden elegir la ley de su nacionalidad si redactan una última voluntad… Entonces, en ese caso, podrán dejar sus activos a quien quieran.

Por ejemplo, según la ley española, las hijas e hijos del fallecido heredarán, al menos, el 66% de los activos.

Pero bajo la ley inglesa y galesa, no hay obligación de hacer eso. El testador / testador inglés o galés tiene derecho a dejar sus bienes a cualquier persona, sin restricciones.

Eso suena horrible pero, ¿hay más problemas relacionados?

Desafortunadamente, los hay. Si alguien fallece sin Última Voluntad en España (llamado “intestato”), el proceso sucesorio es más largo y complejo.

Como no tenemos última voluntad ni testamento, se requiere la ayuda de un notario público. Los herederos, así como dos testigos, deberán acudir a uno de los

Notario público más cercano al lugar del fallecimiento y solicite una declaración de herederos

En esta escritura, el Notario explicará quiénes son los herederos en derecho español:

  • Si hay descendientes, serán los herederos a partes iguales.
  • Si no hay descendientes, los herederos serán, en el siguiente orden: los ascendientes, y luego la viuda o viudo, luego los hermanos e hijos de hermanos y finalmente, primos.
  • Sin embargo, algunas regiones (como País Vasco, Aragón, Navarra, Cataluña y Baleares) tienen sus propias reglas de herencia.

Y, luego de esta “declaración de herederos”, los herederos deberán esperar 21 días hasta poder firmar la escritura de aceptación de herencia; la escritura que les dará la propiedad de los bienes.

Básicamente, si no hay testamento y se aplica la ley española, los herederos los determina la ley y el proceso será más largo, más costoso y más complejo.

¿Cómo hacer una última voluntad y testamento en español? ¿Puedo usar mi última voluntad y testamento en inglés para mis activos en español?

La Última Voluntad y Testamento en español no se pueden firmar en documento privado en términos generales. El testador o testatriz necesita un Notario Público. Un abogado español, ya que el documento debe cumplir con las leyes de ambos países, también es muy recomendable.

Como ya hemos explicado, en la Última Voluntad española, el testador / testador puede elegir la ley que se aplicará a sus bienes y, de acuerdo con esa ley, también podrá elegir a sus herederos.

Después de firmar este documento, sus abogados españoles se ocuparán de la Apostilla de Le Haya y registrarán la Última Voluntad y Testamento en español en el Registro de Últimas Voluntades de España.

Aunque las últimas voluntades y testamentos en inglés y galés se pueden aplicar a los activos en español, se recomienda encarecidamente que firme su propia última voluntad y testamento en español. Todas las últimas voluntades y testamentos españoles deben estar inscritos en el “Registro de Últimas Voluntades”. 

Y, como no puede registrar un Last Will en inglés (porque no cumple con todos los requisitos de la ley española), probablemente tenga problemas. 

Algunos notarios españoles no aceptan la última voluntad en inglés y se considerará, aunque exista una última voluntad extranjera, que el fallecido falleció “intestado”.

¿Hay algún problema si alguien tiene más de una última voluntad?

Como las leyes inglesa y galesa permiten la aplicación de diferentes leyes a diferentes activos, como ya hemos estudiado, no existe ningún problema para tener más de una última voluntad y testamento para diferentes países siempre que el testador / testador especifique que el documento es solo aplicable a ese país.

Cada país tiene su propia ley de sucesiones y las autoridades locales no están familiarizadas con la normativa extranjera, por lo que, como ya dijimos, es muy recomendable tener una Última Voluntad por cada país en el que tenga propiedades.

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